Taller: Mesa redonda Emprendedores & Inversores

Taller Foro EmprendedoresLa difícil relación entre emprendedores e inversores. Tema actual y controvertido al que hemos querido prestar atención en uno de nuestros clásicos talleres. Sólo que esta vez en formato mesa redonda con cuatro excelentes ponentes. Jesús de la Fuente (Graphenea) y Patxi Echeveste (Wattio) en su calidad de emprendedores con conocimiento y experiencia contrastada en procesos de ampliación de capital recientes y por la “otra parte“, Xabier Alvarez (MicroWaves Ventures Capital) y Lourdes Moreno (Red B.A. Crecer+).

El formato tuvo dos tiempos. En el primero cada uno de los ponentes dispusieron de 15′ para trasladarnos su particular visión y background. Directos y al grano. La segunda parte la reservamos para la controversia, preguntas e intercambio de ideas y posicionamientos al respecto. Excelente el nivel que nos ofrecieron los ponentes e interesantísimo el intenso debate que se produjo a continuación. Vayamos al resumen de las intervenciones.

Comenzó Patxi Echeveste , quien ya nos había hablado en este post sobre la “aventura vivida” con la entrada de capital riesgo en la compañia, y la intensa negociación previa que lo posibilitó. Sabíamos por él que esta operación había sido un éxito a medias, puesto que en la negociación participaba al 50% otro fondo capital riesgo corporativo que a última hora decidió echarse atrás. Esta “espantada” de hecho le causó un notable transtorno en los planes de desarrollo de negocio que ha podido solventar aplicándose un duro y estricto plan de trabajo que modifica a la baja algunas de las decisiones de estrategia que tenía planificada. Un duro trance del que está plenamente recuperado y esta era la ocasión para que compartiera con nosotros las lecciones aprendidas.

Tituló su ponencia “Cómo conseguir el mejor precio para tu startup” centrando el mensaje en la necesidad de entender que cuando se negocia con capital riesgo se está vendiendo la empresa, y para ello hay que hacer antes los “deberes”, a saber: i) Prepara la empresa para este proceso (documentación, contabilidad, estados financieros..) Profesionalízate, si quieres “jugar en primera división”. ii) Busca aliados (mediadores profesionales) para este proceso. iii) Preocúpate de obtener fuerza en la negociación, con alternativas. Efecto “Zoco” (ese por el cual te aseguras que estás abierto a negociar con otros potenciales inversores..) iv) Ten claro que el precio de la empresa va a ser de lo poco que vas a poder negociar v) No mientas nunca al inversor.

Siguió Jesús de la Fuente quién nos ofreció un relato de cómo hacer posible y operativo un proyecto muy grande en donde es fundamental ir paso a paso, fase a fase. En su caso, la inversión requerida era de 3 millones de euros y su decisión estratégica fundamental para llegar a ello consistió en preguntarse cómo habría que “cortar” el proyecto para desarrollarlo por etapas (Think Big, Start Small, Scale Fast). El resultado, haber logrado una progresión de los 100.000 euros iniciales con los que partió a los 3 millones mencionados.

De hecho, este dinero inicial sabía debía recabarlo de “amigos que pudiesen perderlo“. Según Jesús “hay gente que tiene verdaderos quebraderos de cabeza para encontrar proyectos invertibles. Este punto lleva a que cuando un inversor hace un movimiento hay un efecto grupo/rebaño, donde otros inversores acaban entrando“.

De su experiencia ve que “no hay que obsesionarse con la participación accionarial y que el talento y la pasión define a quien manda“. Por ello aconsejó que “en las negociaciones con el inversor, cede valor y acciones de tu compañia pero obtén a cambio el control de la misma siendo presidente y consejero delegado durante la primera fase (unos 5 años)”. Nos  recalcó también que “el dinero puede ser como una droga que puede acabar con el propio negocio porque puede cegar a los emprendedores” y remató la exposición diciendo que “el emprendedor se tiene que divertir con su negocio (antes de ir a ganar dinero)”

Xabier Alvarez, abogado experto en operaciones financieras de inversión y valoración de empresas, nos contó su experiencia junto con Carlos Polo (Doocuments) en la creación de Microwave Ventures Capital, que nace con el objetivo de poner a punto los proyectos de los emprendedores para hacerlos atractivos e invertibles. Su misión es coger empresas/ideas pequeñas y acelerarlas “haciéndolas hotties”, evitando en fase temprana “los errores comunes que suelen viciar el proyecto y complicar las fases de crecimiento posteriores”

Según Xabier, “en el entorno actual hay dinero para invertir en empresas…pero las empresas/proyectos de buena parte de los emprendedores no son invertibles por diferentes razones. Y sin embargo tienen solución, son reconducibles. Nosotros basicamente resolvemos tres problemáticas: i) que necesiten un dinero inicial que no tienen y que les ahoga. ii) que el emprendedor o equipo promotor dispongan de poca experiencia profesional para desarrollar el proyecto iii) que carezcan de una potente red de contactos”.

Xabier nos contó que  han conseguido reunir 500.000 euros en el fondo procedentes de distintos inversores con la finalidad de trocearlo invirtiendo en diversos proyectos necesitados de capital en fase semilla. Las cantidades siempre entre 25.000 y 60.000 euros. Y siempre aplicando sus dos propuestas de valor principales, el acompañamiento  de un equipo multidisciplinar experto en materias esenciales de gestión empresarial como fiscal, internacionalización, marketing, jurídico, estrategia en desarrollo de negocio y gestión financiera así como su potente red de contactos.

Para cerrar su intervención Xabier nos dió la frase que define su forma de analizar los proyectos en los que invertir: las ideas no se juzgan, se juzga la potencialidad del negocio….o dicho de otra manera “un inversor no debe juzgar la idea, solo el mercado puede juzgar ideas”.

Lourdes Moreno explicó la plataforma generalista de business angels, Crecer +, a cargo del Instituto Vasco de Competitividad (Orkestra) Un plataforma todavía con poco recorrido temporal pero que está afianzándose a nivel nacional, y que ahora está tratando de hacerlo a nivel internacional. La plataforma se coordina con dos personas: Oier Peñagaricano (emprendedores) y ella misma (Inversores). Analizan los proyectos como condición previa a presentarlos en los foros de inversores que organizan y donde “tratamos de alinear los intereses de los emprendedores y del inversor“. Hasta el presente momento han desarrollado 6 foros de inversión y han realizado 5 cierres de inversión. Seguramente debido a que “los inversores creen que de los proyectos que se les ofrece para analizar, son pocos los que los son invertibles“.

Lourdes nos habló también de una muy interesante tendencia de inversión, la llamada “Co-Inversión, que es aquella en la que el fondo privado analiza y valida una idea de negocio invertible que tracciona a los fondos capital riesgo públicos“. La explicación es muy clara “los fondos públicos invierten por estrategia de país, de desarrollo empresarial y de este modo garantizan que el dinero que invierten responde a criterios objetivables de calidad técnica inversora” Lourdes remarcó que “es una tendencia europea que optimiza y aporta mayor eficiencia la inversión del dinero público frente a otras alternativas como la de prestar dinero a fondo perdido vía subvención”

Destacó una realidad: “La capacidad de empatía de los inversores con los emprendedores es fundamental para conseguir una involucración plena“.

Os dejo el video de la mesa redonda y unas breves entrevistas a sus protagonistas. Son 10′.

Patxi Echeveste, un emprendedor tenaz a punto de lograr su sueño.

Probablemente Patxi Echeveste (Hondarribia, 1979) sea uno de los emprendedores vascos más destacados en estos tres últimos años. Y capaz de lograr un mayor impacto económico en los siguientes, ¡afirmo! :-). Ha fundado y dirige la compañía Wattio, startup tecnológica que diseña y fabrica innovadores sistemas para hogares inteligentes (SmartHome). Siendo más concretos, actualmente se ha centrado en un sistema que aúna software y electrónica en el hogar que posibilita la eficiencia y el ahorro energético a un precio al alcance de todos.

Caso paradigmático de emprendedor, que desde que ingresó en la Escuela Superior de Ingenieros Tecnun (licenciado en Organización) supo que crearía su propia empresa. Y debió de pensar que “con cuantos más mejor”, ya que la primera que fundó, Soluciones Técnicas Solares S.L. lo hizo con 14 socios. ¡Too much!. La cosa no salió bien, duraron cuatro años. Pero no fueron años perdidos. Un “fracaso” a tiempo es un modo óptimo de aprendizaje a un coste razonable. Patxi contó esta experiencia en el seminario I#FAIL celebrado en el Congreso Internacional de Ciudadanía Digital (CICD) de 2012. Recuerdo que tanto él como quienes le  acompañaban (Ainhoa Lete, Jesús de la Fuente, Jesús Alaba y Gustavo Lascurain) nos hicieron pasar un buen rato. Desdramatizaron de un modo convincente el fracaso, compartieron sus aprendizajes y todos nos llevamos interesantes ideas en la mochila.

Tras esa experiencia de “fracaso”, se tomó un tiempo para madurar una idea que tenía en mente. “Me dí cuenta que en realidad era mucho más interesante y potencial oportunidad encarar el reto de idear un sistema para no despilfarrar la energía que dedicarme a producirla con energías renovables. Interioricé el mantra de que la energía más limpia es la que no se consume. Invertí un año y medio en pensar todo el proceso, desde analizar el estado del arte, pasando por realizar el consiguiente plan de negocio…hasta construir el primer prototipo. Ya que estaba dispuesto a “reincidir” quería crear algo potente y hacerlo sobre sólidos cimientos

Así fundó Wattio. Pero esta vez lo hizo sólo. Sin socios. Formó un equipo de desarrollo que se encargó de evolucionar el prototipo hasta lo que hoy se conoce como el sistema wattio de ahorro de energía para su aplicación en el hogar inteligente. ( el cómo en la breve entrevista que acompaña al post).

Patxi relata: “Los inicios siempre son complicados. En mi caso fué fundamental la ayuda de Bic Berrilan, que desde el principio creyeron en el proyecto Wattio concediéndonos una ayuda en forma de subvención económica. Bien es cierto, que además tuve que pedir un préstamo bancario y dinero a mi familia, pero sin esa ayuda previa y la facilitación de un espacio en la incubadora del Parque Tecnológico difícilmente Wattio hubiera salido adelante“. No es el único emprendedor que así lo dice. Conviene recordar y prestigiar la gran labor que Bic Berrilan viene haciendo en relación a la creación de startups y su posterior fase semilla. Cuando como Foro hablamos de mejora del “ecosistema emprendedor” indudablemente nos referimos a que estructuras como la citada sean fuertes, bien conectadas y con recursos económicos suficientes. Son parte fundamental del ecosistema.

La trayectoria de Wattio queda bien reflejada por Jose Antonio del Moral en este post que tituló: Wattio es la startup de moda. Patxi Echeveste ha ganado los premios Toribio Echevarria 2011, el Perseo de Iberdrola a la innovación, y el Innotech de Tecnun a la mejor idea empresarial. Ha sido además considerado el mejor proyecto empresarial del 2010 en el concurso “The 10 Million Project”.

Tal y como el post de Jose Antonio del Moral apunta, la mayor debilidad del proyecto Wattio era la parte comercial. Y es precisamente donde Patxi y su equipo han incidido durante el pasado año 2012. Si la  objección principal que se le hacía era no haber sido capaz de desplegar una estrategia suficientemente potente e internacional con el fin de lograr que la excelencia del sistema wattio llegara al cliente final, iba a poner toda la “carne en el asador”. Así protagonizó (con la ayuda de los breaking molds) la sorprendente campaña NoTeVayasaAlemania.com que buscaba incorporar de un modo divertido y positivo a más personas a la compañía. Talento, que en palabras de Patxi, posibilitara “la plena industrialización del proceso de acabado del producto. El software y el hardware. Inteligencia y diseño a un precio tan atractivo que nos permita vender muchos “kits” para los hogares de cualquier parte del mundo y convertirnos de facto en una compañia rentable y exitosa. Este salto cualitativo es posible gracias a haber sido capaces de levantar una inversión de capital riesgo de 500.000 euros para ampliar el negocio. Así hemos logrado confeccionar una plantilla, que sumados a los que ya existían, es una pequeña NASA de Ingenieros talentosos con los que me voy al fin del mundo“.

En la estrategia internacional que están desarrollando desde Wattio, son parte fundamental los players llamados a hacer negocio alrededor de la SmartHome, a saber, las grandes eléctricas y operadores de telefonía y de servicios internet. Aunque parezca contradictorio “Las compañías eléctricas están interesadas porque este sistema ayuda a que hagan una gestión activa de la demanda, racionalicen el consumo y lo conviertan en más sostenible. Evitan de esta manera grandes inversiones para sostener el sistema en ciclos de demanda altos. Ingresan menos pero también gastan menos.  El caso de las operadoras de servicios internet es más evidente, el sistema wattio se basa en la conectividad, el acceso remoto y la nube (cloud). Son parte fundamental del concepto hogar inteligente“.

Wattio forma parte además de la plataforma de Tecnologías Limpias del Sur de Europa que impulsa Innobasque. Así participó con el citado Foro, Southern Europe’s Cleantech Hub, en la feria que se celebró el año pasado en Munich. Según la valoración de los organizadores, se trató de “Un encuentro elitista y global en el que se dieron cita directivos e inversores internacionales, para conocer las tendencias más destacadas en el mundo de las tecnologías limpias. Así estiman que: “el mercado mundial de las tecnologías limpias duplicará su tamaño hasta alcanzar los 3,1 billones de euros en 2020, con un crecimiento medio anual del 6,5%. Sólo en la primera mitad de 2011, el volumen de inversión en capital fue de 3.500 millones de euros, a lo que hay que sumar un volumen de 30.000 millones en operaciones de fusiones y adquisiciones”.

A la par de estas acciones que buscan la repercusión y los clientes internacionales, en Wattio acaban de desarrollar una imaginativa campaña de crowfunding, que en palabras de Patxi “busca llegar al early adopter, el geek que se entusiasme con nuestro sistema, lo quiera probar, instalar y ayudarnos a mejorar. Hemos pensado como estimular su participación ofreciéndole unos incentivos…Una especie de innovación abierta con el usuario que nos ayudará a pulir si cabe más el producto y su servicio. Por lo tanto, no buscamos fondos en forma de pequeños inversores si no personas enamoradas de la tecnología con un componente muy social. Acabamos de salir y ya superamos el centenar de personas que se han adherido. Es genial!.”

Los retos del 2013 los explica Patxi perfectamente en este video que aquí os dejo…el más inmediato: Aprovechar el haber sido preseleccionados para presentar el sistema wattio en la feria de tecnologías limpias más importante del mundo. el CeBit de Hannover. El objetivo es convertirse en una de las primeras cinco firmas mundiales especializadas en el sector de los hogares inteligentes o smarthomes.

Go Patxi!!

#NoTeVayasaAlemania. Un txispazo emprendedor!!

 

¿Conocéis esa sensación cuando empiezas el día revisando tu correo y esperas que entre toda la maraña de mails de todo tipo, uno de esos que te gustan recibir porque te  alegran el día? ¿De ese tipo de noticias estimulantes que afectan a personas que estimas y admiras? Pues bien, ese es el tipo de mail que me envió este lunes Patxi Echeveste, CEO founder de la startup Wattio.

Nos contaba que tras una intensa etapa de gestiones y trabajo está en el punto de levantar una ronda de financiación con capital riesgo y que eso suponía que su compañia (actualmente 6 trabajadores) debía de arriesgar y crecer contratando OCHO personas con distintos perfiles técnicos de ingeniería, programación y gestión para incorporar a su proyecto de creación de un sistema domótico de ahorro de energía, seguridad y confort. Van a por el mercado mundial y tienen excelentes expectativas. Así, tenía dos opciones. Contratar una agencia de selección de personal (cosa que hizo) y poner un anuncio en la prensa con los perfiles solicitados… y una segunda. Hacer lo mismo, pero de otra manera. La que finalmente hizo. Aliarse con Imanol Abad, CEO founder de Breaking Molds y hacer una campaña fresca, divertida, provocadora…y hasta disruptiva en la red con el soporte de una web ad-hoc. Con un lema que recoge el leit motiv de la campaña: #NoTeVayasaAlemania…y quédate en Gipuzkoa!! Lema que entronca con nuestro manifiesto y core del Foro de Emprendedores “Queremos Contratar”.

En resumen. La han liado!. Han pegado un auténtico txispazo entre pares, en el que  intervienen también unos terceros emprendedores integrantes del Foro (que cada vez más se está convirtiendo en un espacio de networking y oportunidades), a saber Iñigo Ugarte y Javier Echave, fundadores de la consultora de servicios IeTeam y que harán el proceso de selección de los candidatos.

Con todo esto, sólo faltaba  coger un rato ayer, y con el calorcito de una preciosa tarde de verano, en bermudas y chancletas, cámara en ristre, acudir a verles para grabar esta estimulante (perdonenme la petulancia 😉 ) pieza en forma de videoentrevista que os dejo gustosos para que la disfrutéis. Digan conmigo: NoTeVayasaAlemania…y quédate en Gipuzkoa!!

I#FAIL, el error como un paso hacia el éxito

Este es el estimulante título que la Organización del Congreso Internacional de Ciudadanía Digital ( #CICD ) ha asignado a esta novedosa propuesta en nuestro “suelo industrial guipuzcoano”. Cuando Iñigo Kortabitarte, alma del congreso, nos pidió colaboración a la hora de apostar por este  formato no lo dudamos ni un momento. Había que hacerlo! Y había que hacerlo contando con responsables de proyectos empresariales de amplia experiencia así como con emprendedores cuyas modelos de negocio están emergiendo y abriéndose paso en esta difícil coyuntura económica. Todos ellos guipuzcoanos, apostamos por lo local, claro está. Jugamos en casa y tenemos contrastada potencia y experiencia en la creación de empresas y generación de riqueza.

El resto era fácil. Implicar a un número representativo de ellos. En primer lugar  2 gerentes senior de empresas guipuzcoanas. Para ello implicamos a Angel Castrillo coach-entrenador de personas con responsabilidades gerenciales que conduce un exitoso programa llamado e-gerentes en el cual participan los dos citados, a saber:

  1. Gustavo Lascurain, Gerente de Pasaban S.A.
  2. Jesús Alaba, Gerente Angulas Aguinaga ( planta Burgos )

Gracias Angel por tu valiosa colaboración :-). Los citados son dos excelentes gerentes, en los que a buen seguro has podido influir en su crecimiento personal y profesional.

En segundo lugar, dos emprendedores y una emprendedora. Esto obviamente era fácil. En el Foro de Emprendedores contamos con una fantástica cantera de emprendedores valientes, con valores y que conocen perfectamente la cultura del “embrace failure” como algo natural en sus vidas. Éstos son:

  1. Ainhoa Lete, CEO Bun Planet
  2. Jesús de la Fuente, CEO Graphenea
  3. Patxi Echeveste, Wattio Corp

El formato I#FAIL tiene dos propuestas. El 8 de Mayo una primera en formato Taller, de hora y media de  duración, con un tiempo de 10 minutos para que cada participante cuente brevemente su experiencia de fracaso y una última media hora de interacción con el público asistente. Al día siguiente, el 9 de Mayo, estos mismos participantes formarán una mesa debate en el plenario, poniendo nuevamente sus experiencias y sensaciones para la formulación de un debate.

En la convocatoria del evento, se dice lo siguiente. Lo pongo porque sintetiza perfectamente el propósito y filosofía de la propuesta:

Los fracasos pueden y deben ser contemplados como un peldaño más que nos acerca al éxito. Para ello, es imprescindible evitar tres formas tóxicas de relacionarse con el error: culpabilizarse a uno mismo, culpabilizar a los demás, culpabilizar a las circunstancias. Sólo entonces se logra la distancia suficiente para analizar sus causas y cristalizar el aprendizaje que hará nuestra estrategia personal o profesional más exitosa en el futuro.

Os dejo el programa aquí.

Obviamente, recomendamos asistir. Estamos seguro que merecerá la pena! Y desde este humilde blog deseamos a los intervinientes luz e inspiración para hacerlo ameno y memorable así como al equipo de Mamikin que lo va a moderar y dinamizar.

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